Seit mehr als drei Jahrzehnten betreibt Supinya Jansuta, genannt Jay Fai, ihr unscheinbares Straßenlokal in Bangkok. Jetzt ist sie plötzlich zu internationalem kulinarischen Ruhm gekommen: Der angesehene Restaurantführer Michelin zeichnete ihr Lokal mit einem Stern aus.

Erstmals waren die Michelin-Tester in Thailand unterwegs, bedachten 17 Köche in der thailändischen Hauptstadt mit Sternen. Doch der Fall von Jay Fai und ihrem gleichnamigen Lokal ist ein besonderer.

Einheimische finden es zu teuer

Das “Jay Fai” wird in zahlreichen ausländischen Reiseführern erwähnt. In den Augen der meisten Einheimischen ist es jedoch zu teuer. Bei genauerer Betrachtung der Gerichte der 72 Jahre alten Köchin zeigt sich jedoch die hohe Frische und Qualität der Zutaten.

“Das Erste, was die Menschen über Jay Fai sagen, ist, dass es zu teuer ist”, berichtet Oliver Irvine, Redakteur des englischsprachigen BK Magazine, das wöchentlich erscheint und die Gastronomieszene Bangkoks rezensiert.

“Es ist ein alter, klassischer Straßenladen, der zwischen 800 und 1.000 Bath für sein berühmtes Krabben-Omelett nimmt, was weit über den Preisen der Straßenküchen liegt. Aber wenn du das Ding aufschneidest, zerberstet es buchstäblich mit den frischesten Krabben der ganzen Stadt.”

“Sowohl Taxifahrer als auch Feinschmecker geraten ins Schwärmen”

Es ist das einzige Restaurant im Bangkok-Führer, das in der Rubrik “Straßenküchen” mit einem Stern ausgezeichnet wurde. “Das Jay Fai ist ein Ort, bei dem sowohl Taxifahrer als auch Feinschmecker ins Schwärmen geraten. Und es ist leicht zu sehen, warum das so ist”, schreiben die Tester.

Bangkok ist bekannt für seine Straßenküchen, in denen es von den bekannten Nudelgerichten bis hin zur scharfen Tom-Yam-Gung-Suppe alles gibt, was die thailändische Küche zu bieten hat.

Militär schließt einige Straßenküchen

Die Läden mit ihren Metalltischen und Plastikstühlen ziehen preisbewusste Einheimische ebenso an wie abenteuerlustige Touristen. Doch zuletzt haben die Behörden des vom Militär regierten Landes einige der Betreiber aufgefordert, bestimmte Stadtviertel zu verlassen. Sie sehen die Küchen dort als illegale Belästigung.

Trotzdem war die Regierung im vergangenen Jahr dem Vorbild anderer asiatischer Nationen gefolgt und hatte 4,1 Millionen Dollar gezahlt, damit die Michelin-Tester fünf Jahre lang Restaurants in Thailand bewerten. Die Prüfungen seien “ausschließlich unabhängig und anonym” erfolgt, bekräftigt man bei Michelin.

“Ich koche seit 30 bis 40 Jahren”

Das “Jay Fai” erhielt wie 13 andere Restaurants in Bangkok einen Stern, drei weitere Lokale bekamen zwei Sterne: das indische Restaurant “Gaggan”, das französische “Le Normandie” und das “Mezzaluna”, wo europäische Küche serviert wird. Drei Sterne gab es für kein Lokal in dem Land.

Köchin Jay Fai sagt, sie freue sich über die Ehre, fragt sich aber, warum sie erst so spät kam. “Ich koche seit 30 bis 40 Jahren”, sagt sie. Allerdings freue sie sich, dass Thailand und die thailändischen Köche endlich wahrgenommen würden. “Ich hoffe, mehr Thailänder werden im nächsten Jahr ausgezeichnet. Nicht nur wieder das Jay Fai”, sagt die Frau mit der dicken Schutzbrille, während sie Gemüse in einem flammenden Wok wendet.

Anstehen lohnt sich

Bis zur Auszeichnung war das “Jay Fai” ein relativ ruhiger Ort. Doch inzwischen herrscht dort ständig Hochbetrieb. Der Laden öffnet um drei Uhr nachmittags und schließt um zwei Uhr in der Nacht. Doch schon lange vor der Öffnung stehen die Gäste mittlerweile Schlange. Nachmittags hängt an den meisten Tagen ein “Full House”-Schild aus, weil kein Platz mehr für weitere Gäste ist.

David Goldman, ein Tourist aus Los Angeles, musste zwei Stunden anstehen, bis er einen Tisch bekam. Es hat sich gelohnt, findet der Amerikaner. “Das Essen war ausgesprochen frisch. Es war wohl das beste thailändische Essen, das ich je hatte”, sagt Goldman. “Den einzigen Tipp, den ich für jemanden habe, der hierherkommt, ist: Bringen Sie ein Buch mit, um die lange Wartezeit zu überbrücken.”

red/gux/ap

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