Der ehemalige UEFA-Präsident Lennart Johansson ist tot. Der Schwede starb im Alter von 89 Jahren. Gegen Joseph Blatter und Michel Platini musste er zwei bittere Wahlniederlagen einstecken. 

Als Gegenspieler von Joseph Blatter stand Lennart Johansson in Zeiten von Korruption und Skandalen für die integre Seite der Fußball-Welt. In schwierigen Zeiten führte der Schwede mit imposanter Gestalt die UEFA von 1990 bis 2007 als Präsident an. Wie der schwedische Fußballverband am Mittwoch mitteilte, starb der frühere Fußball-Funktionär am Dienstagabend nach kurzer Krankheit im Alter von 89 Jahren.

Die Nachricht von Johanssons Tod löste auch bei FIFA-Chef Gianni Infantino große Trauer aus. “Er war ein Freund und eine unschätzbare Quelle der Weisheit und Inspiration”, sagte der Schweizer zum Kongress-Auftakt des Fußball-Weltverbandes am Mittwoch in Paris. Johansson sei “immer ein Vorbild für Professionalität und, was noch wichtiger ist, für die Menschlichkeit” gewesen.

Verlorene Kampfabstimmungen

Noch in der Vorwoche war Johansson trotz starker körperlicher Beeinträchtigung zum Finale der Europa League nach Baku gereist. Die UEFA würdigte ihren Ex-Chef als wichtigen Anführer und kündigte Schweigeminuten für die Partien der Nations Leauge und der EM-Qualifikation in dieser Woche an. In seiner Amtszeit wurde unter anderem die Champions League als Nachfolge-Wettbewerb des Europapokals der Landesmeister eingeführt und die Professionalisierung der UEFA vorangetrieben.

Als Ehren-Vizepräsident des Weltverbandes sollte Johansson am Mittwoch auch in der französischen Hauptstadt beim Kongress als Gast anwesend sein. In Paris hatte der Schwede 1998 eine bittere Wahlniederlage einstecken müssen. In einer skandalumwitterten Kampfabstimmung unterlag er damals gegen Joseph Blatter um den Posten als FIFA-Chef. Dann verlor Johansson in Düsseldorf die Kampfabstimmung gegen Michel Platini um den UEFA-Chefposten. Seine Karriere an der Spitze der internationalen Verbände kam somit zu einem Ende. Dennoch war Johansson bei praktisch allen wichtigen Fußball-Großereignissen präsent – in den vergangenen Jahren auch noch im Rollstuhl.

Wenige Spitzenfunktionäre seien international beim Fußballpublikum so populär gewesen, hieß es vom schwedischen Verband. Nach Johansson ist der Pokal benannt, den der Meister der ersten schwedischen Fußball-Liga Allsvenskan erhält. Der Verband zitierte den gebürtigen Stockholmer mit den Worten, er wisse nicht, woher seine Popularität komme. “Es sind wohl meine 20 Jahre im Streit mit Blatter, die die Leute mögen”, sagte er demnach einst.

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